Ook Google wist boeken op afstand

222
0
DELEN

Een onfortuinlijke reiziger ontdekte laatst dat zijn via Google Play aangeschafte ebooks spoorloos uit zijn ereading-app waren verdwenen, na een update van de applicatie. Achteraf bleek dat het land waarin hij de update uitvoerde nog geen deel uitmaakt van de territoria waar Google ebooks verkoopt.

Het incident deed veel stof opwaaien, want het op afstand wissen van ebooks door Amazon ligt bij menigeen nog vers in het geheugen. Toendertijd bleek dat een uitgever van een digitale versie van Orwells ‘1984’ niet over de juiste rechten beschikte om het ebook te verkopen, waarop Amazon besloot het ebook op afstand te verwijderen bij een paar honderd Kindlegebruikers.

Dat lijkt op het verhaal van de Amerikaan Jim O’Donnell, die nadat hij in Singapore was aangekomen een aantal apps wilde updaten, waaronder Google Play Books. Na de update moesten alle ebooks opnieuw opgehaald worden, maar dat ging niet: Google verkoopt nog geen ebooks in Singapore en blijkbaar was de drm-server zo ingesteld dat ook eerder in een ander land aangeschafte ebooks niet opnieuw ingeladen mochten worden.

Waarschijnlijk betreft het een programmeerfout die wel opgelost zal worden, maar het incident geeft eens te meer aan wat de gevaren zijn van drm en cloudgebaseerde ebookdiensten: je bent als koper nooit zeker van het bezit van de zaak, feitelijk huur je de ebooks alleen maar.

Dat volgt ook uit de Terms of Service van Google Play Books: “In certain cases (for example, if Google loses the relevant rights, discontinues a service or a Product is discontinued, breaches applicable terms or the law), Google may remove from your Device or cease providing you with access to certain Products that you have purchased.”

Update (14:19):
Op de website The Digital Reader is aanvullende informatie opgedoken. Het blijkt nu dat het om ebooks ging die uit het publieke domein afkomstig zijn:

Two footnotes: (1) The books were not bought books, they were Google Books scanned 19th century books, all of them *clearly* public domain; (2) I have since discovered that about 6 of the 40 are in fact downloadable, but there is *no* pattern — volume 2 of Middlemarch is downloadable, but not volumes 1 or 3 of the same issue. The error message is that they don’t have Google Play in my country. — One technical point: my iPad had signaled that the app had an update available and I did that; it was doing the update that called attention to my extraterritoriality and zapped all my books. If I hadn’t touched the update, I would have probably been just fine.

Alhoewel het om een belangrijk verschil gaat (public domain vs. commercieel verkrijgbare ebooks), maakt het voor bovenstaand betoog feitelijk geen verschil: bepaalde territoriale restricties van Google zorgen ervoor dat er ebooks verdwenen zijn.


GEEN REACTIES

LAAT EEN REACTIE ACHTER